Agfa kroont niet de werknemers maar wel de aandeelhouders tot HELD van de coronacrisis

Agfa kroont niet de werknemers maar wel de aandeelhouders tot HELD van de coronacrisis

De directie van Agfa Gevaert heeft haar werknemers steeds voorgehouden dat er voor premies geen geld is. “Elke euro moet viermaal omgedraaid worden”, aldus de directie. Tot in maart de kwartaalresultaten binnenrolden: het bedrijf zal voor ruim 50 miljoen aan aandelen inkopen en vernietigen. Een lucratieve operatie voor het bestuur en de aandeelhouders. Hoezo, geen geld?

De Belgische multinational Agfa Gevaert heeft het volgens de directie niet onder de markt: de coronacrisis doet de economie slabakken, en de beurskoers schommelt; dus is er helemaal geen financiële ruimte voor de eisen van de werkvloer. Zelfs een coronapremie ziet de directie niet graag door de vingers.

Geen boter bij de vis, wel een gouden handdruk

Hoewel de arbeiders ondanks de uitbraak van de pandemie en alle gezondheidsrisico’s van dien gewoon op de werkvloer gebleven zijn – de productie bij Agfa Gevaert werd als essentieel bestempeld – wou het bedrijf hen geen echte coronapremie uitbetalen. Iets wat sommige andere bedrijven hun werknemers wel gunden. Integendeel, “elke euro moet viermaal opgedraaid worden”, zo stelde de directe het, en dus kregen de werknemers in 2020 een reep chocolade cadeau.

Reeds toen was op de werkvloer de maat vol. Immers, de vorige CEO van het bedrijf kreeg begin 2020 een gouden handdruk van ruim 6 miljoen euro. En dat terwijl hij zelf ontslag genomen had om vervolgens in de raad van bestuur te gaan zetelen. De bittere nasmaak van het stuk chocolade werd onlangs groter. Als na een jaar van coronacrisis blijkt dat Agfa Gevaert bereid is massaal aandelen op te kopen en te vernietigen om haar aandeelhouders rijkelijk te belonen – de eerste beloning in 14 jaar volgens de pers – dan koken de werknemers van woede.

“Dit is een slag in het gezicht van de werknemers”, getuigt Tom Vercammen, syndicaal afgevaardigde voor ABVV Scheikunde bij Agfa Gevaert. “De arbeiders zijn het spuugzat: zij hebben de hele corona-epidemie doorgewerkt om het bedrijf overeind te houden, terwijl de bedrijfstop achter hun rug maar poen schept.”

Niet volgens de afspraken

 Dat Agfa-Gevaert voor 50 miljoen euro eigen aandelen gaat inkopen vanaf 1 april 2021, werd in maart tijdens de kwartaalresultaten bekendgemaakt. Daarbij gaan ook 4 miljoen eigen aandelen die Agfa bezit de papierversnipperaar in. En dat allemaal zodat de overige aandeelhouders in de toekomst op een groter dividend kunnen rekenen. Onder de aandeelhouders met een aanzienlijk belang tref je ook leden van de raad van bestuur aan.

“Deze beslissing was niet volgens de afspraken”, zegt Tom Vercammen. “Onderaan de ladder benadrukt men dat het bedrijf moet besparen, besparen en nog eens besparen, terwijl men bovenaan de ladder de portemonnee opentrekt omwille van hogere dividenden.” De delegatie van ABVV Scheikunde op het bedrijf vindt de houding van de directie onbegrijpelijk en wraakroepend. Op de werkvloer is de actiebereidheid groot. Tijdens de algemene staking van 29 maart ging het bedrijf nagenoeg plat. “De werknemers zijn het zat”, zegt Tom Vercammen. “Investeringen in personeel en installaties worden herleid tot een minimum. In vele afdelingen is er een te krappe personeelsbezetting en wordt de werkdruk en flexibiliteit met de dag hoger. Investeren in opleiding van personeel en in tewerkstelling is van ondergeschikt belang… Dan is het vernietigen van aandelen een brug te ver voor alle werknemers.”

admin ABVV Agfa Gevaert

Reacties zijn gesloten.